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雅思阅读4大障碍,你中招了吗?

在雅思备考的慢慢征途中,很多人把提分希望放在了雅思阅读上,他们认为雅思阅读是四科考试中最容易拿高分的一科,而许多考生的高分也基本归属于阅读和听力,从而这份心情就更加迫切了。其实,烤鸭首先要清楚的是,阅读是综合英语的表现,集词汇,语法,速度,准确度,英式思维和文化等于一身。强调这一点的原因在于很多人醉心于解题技巧,以为有了这些解题技巧就可以顺利拿高分。而事实上,随着雅思考试的阅读题目难度不断地增大,对考生的答题速度、词汇量、和理解能力都有了较高的要求。本文将重点解读雅思阅读当中常见的4大障碍及应对方法。
障碍1:词汇量不够

无数人在雅思考试失败之后把原因归结为词汇量不够。

现实情况确实如此,很多阅读老师几年阅读课教下来,几乎没有看到有一个学生,甚至是英语专业的学生和有海外教育经历的学生,可以自信的说,他认识文章中每一个单词,这是因为雅思阅读词汇量实在太大了,甚至大到离奇了。比如剑桥真题集六的一篇文章,出现一个单词,叫”Quetzalcoatlus”,这个单词一般的辞典是查不到的,甚至word的自动纠错功能都会提示它不认识这个单词。这个单词叫风神翼龙。所以,阅读看起来,似乎真的需要很大的词汇量。

真的需要这样的词吗? 不。对于阅读来说,其实,如果能熟练掌握4200个词左右,基本上做题是够用了,如果能掌握6000个词,阅读8分以上是肯定可以实现的。我们要做的,只有两件事情,第一,明白什么单词才是我们要重点掌握的;第二,把这些单词记得滚瓜烂熟。

首先,我们要清楚雅思阅读材料的出处,才能明白文章用词的特点。每一本剑桥真题集的后面,都附有一个acknowledgement, 即版权声明。上面清楚地表明每一篇文章的出处。仔细看过之后,我们发现,它们都是改编自国外日常的刊物、杂志,如TIME、economist等。即,雅思文章的体裁是媒体英语(media English)。这也就决定了雅思文章的用词,和一般的文章不一样,有明显的媒体英语特性。试举三例,如果我们想说,“我支持你”,“支持”这个单词怎么说?大家的第一反应是support. 其实,这个意思在媒体英语中,更倾向于使用‘back’这个单词。Back除了我们熟悉的表示“后背”、“后面”以外,还有动词词性,固定搭配是back up。生活中,我们也经常见到,比如windows操作系统中有一个叫“备份”的system tools, 英文就叫backup。再举一个例子,“减少预算”,减少这个单词应该怎样表达?大家很快想到reduce,或者decrease,词汇量大一点的同学还可能说lessen.

其实,这个意思在媒体文章中用”cut”更为通用。第三个例子,停止这个词怎么表达?最常见的是stop,这个表达没有错,但是,还有另外一个单词更通用,叫 ‘halt’。比如说,2009年7月23日出版的报纸global times, 24版 ‘US Senate votes to halt F-22 production’ 一文中,这三个单词都出现了。标题中出现了“停止”-halt,文章中有两个句子: ‘Backed by a veto from President Barack Obama, the US Senate voted 58 to 40 …….’ ‘The lawmakers also decided to cut $1.75 billion pegged for ….’分别出现了支持和减少的表达。这就是媒体英语的特点。

因此,我们在复习的时候,要有意识的培养对媒体英语的熟悉程度,可以按照以下几点进行复习:

第一、养成阅读媒体刊物的习惯。市面上可以买到的主要有TIME、economist、 business week等。保证每天一定的阅读量。

第二、有意识增加媒体英语词汇水平的积累。推荐一本词汇书,市面上可以买到,网上可以下载,叫做TIME单挑。收录了TIME杂志中最高频的1048个单词,如果掌握了这些单词,在阅读主流外刊时,至少文章大意肯定能够理解。

第三、注意理解文章的结构特点,媒体英语(新闻)有自己固定的行文特征。这些具体的特征,也正是我在基础阅读课上面重点讲解的知识点之一。实践证明,理解这些文章结构特征,对于主题句的判断(解决段落小标题题目)、文章细节内容的把握(解决配对题中的信息定位配对)有很重要的帮助。

我们明白了雅思阅读文章词汇的媒体英语特点以后,接下来就要解决单词背诵的问题了。首先要说,单词量,肯定是the more, the better.但是,我们不一定有那么多的精力能把所有单词全背出来,因此,要有针对性地进行记忆。

障碍2:读不懂句子

其实不管什么语言真正的阅读理解都应该是是忽略形式,直奔意思。快速一遍读懂其意思是我们的理想并应该为之努力的方向。太多的同学在句子分析上浪费了太多时间,导致其重视形式而忽略了阅读的真正目的:读懂意思,获得信息。这句话听上去似乎很简单,但意义却不简单。很多事情,包括阅读,当你去寻求意义时,就会忽略其形式。同样的道理:太在乎形式,就失去了意义。就英语考试而言,中国考试偏向考形式(词汇语法),国外考试偏向考意义(语言能力language aptitude)。这就是雅思考试和国内四六级考试的一个重大差别,它没有专门的词汇语法题,因为它觉得这样测试是没意义的。它关注的是你能用词汇和语法来干嘛。而词汇和语法只有在语境中,上下文中才有意义。所以雅思考试只测试词汇和语法在听说读写里面发挥的作用和表示的意义。在阅读中它也不会考某个具体词的意思,也不会考某个词后面是加to 还是for这样的无聊语法关系,更不会要求考生象上文中的作者一样那么细致入微地分析一个句子的语法层分。阅读是为了信息本身。为了获得信息而阅读,这是雅思阅读考试的精髓。其实这也是我们学英文的最终目标:We learn English in order to use it! If not, what‘s the point?

那我们凭什么在英文阅读的时候可以在有生词,有复杂语法关系的时候仍然能做到快速地一遍读懂,并直接和作者进行意思上的交流呢? 我觉得有两个条件。第一条件是客观存在的,就是语言的共通性。必须承认汉语和英语有很大的差异,但更多的是共性,它们都是表意的工具而已。这就是long time no see这样的表达也能被英文接受的理由。这种共通性尤其体现在阅读层面。比如说我法语很差,学了一年但几乎不记得任何的发音,语法,但却也能连蒙带猜地勉强看懂一点法语文章。第二个条件是主观的,也是我想要在这里说的最重要的一个东西:那就是从意思出发,主动阅读,加上基本的单词语法就能看懂。比如说上文中这句话:

“A modern hard-core sociobiologist might even go so far as to claim that this aggressive instinct evolved as an advantageous trait, having been of survival value to our ancestors in their struggle against the hardships of life on the plains and in the caves, ultimately finding its way into our genetic make-up as a remnant of our ancient animal ways. ”

为了说明这个问题,我把这句英文进行了简单的汉化处理(请注意我没说翻译)。其实在阅读英语的时候不需翻译就可以理解的,甚至边读边翻译本身就是一种不好的阅读习惯。我这里的汉化只是为了说明一个词汇量不大,语法并不好的同学怎样对这个句子的意思进行正确的解读。

“一个现代的hard-core 社会生物学家可能甚至走得很远,声称这种aggressive instinct进化作为一种好的trait,(这)对我们祖先在平原和洞穴里的生活艰难斗争生存有价值,(其)作为一种我们古代动物方式的remnant,最终进入我们基因make-up.”

请注意我这里不是翻译,而只是简单的按照英文的理解顺序进行了汉化处理,我甚至把一些在这个处理过程中你可能不认识或者不怎么理解的词还是使用英文原词,我相信这也是很多同学的真实解读过程。其实这也是老外在读这个句子时候的解读顺序。我相信:读到这一步,对中国学生来说,在语法上是支离破碎的。但是读到这一步已经具备了读懂这个句子的所有外在条件了。现在只要你去问自己作者这么说到底是什么意思。为了读懂意思,我们一定需要主动地去联系上下文,主动地和作者交流,只要去努力,一定能够对这个句子的意思进行正确的解读。解读的时候留意黑体词,这些词(往往是极为简单的词)才是这个句子最重要的表意的东西。让我们一个个分析:

even 甚至:就证明着上文应该也有一个观点。只不过这个观点更“far(远)”一些,在这个语境中,“远”应该是观点比较极端的意思。

这种aggressive instinct:这是整句话的主题词,其他都在说这个的。既然是这种(this),就证明上文中也提到了相应的概念。如果对这个主题词的含义不清楚,可以往上文再读读,解读出this aggressive instinct到底指的是什么。其实在这个语境中,this aggressive instinct就指的是老师电击学生的行为。

good好的,value有价值:这两个词都是正向的词,也就是说this aggressive instinct这个东西是正向的。

into genetic make-up进入基因…,animal ways动物方式:读完这2个短语应该能对this aggressive instinct有着更深刻全面的认识,在这个语境中它们应该是在解释this aggressive instinct从古到今的来源。

这样,我们就能准确快速地理解出这句话在整个文章的语境中的真正意思:社会生物学家在解释说老师电击学生这种行为其实是从过去人类为了生存的那种动物性(好的)进化而来的。你有没有注意到在解读过程中我始终在说在这个语境中?我反复重复这个概念是因为相同的单词,句子在不同的语境中意思是不一样的。只有在特定的语境中的理解才是准确的从意思层面去理解,所以阅读意思一定要主动,告诉自己这句话和上一句话的关系,这一句话和下一句话有什么关系,这一句话和这一段话有什么关系,这一句话和文章的主题有什么关系?作者为什么这么说,当然最关键的是作者这么说的意思到底是什么?做到这一步并不需要去生抠语法,死记单词。记住:读懂句子的关键并不在单词和语法,而在于深究意思,主动阅读。

障碍3:阅读速度慢

几乎任何阅读考试均同时考查阅读速度(speed)与理解精确度(accuracy)。IELTS普通培训类阅读考试要求考生在60分钟的时间里迅速而准确地答题。为赶时间而一味求快或为追求准确而放弃一些题的做法都是不可取的。总的来说,阅读速度的改善不容易一蹴而就,需要大量的练习和长时间的努力。不过,掌握一些阅读技巧,革除一些坏习惯,将有助于看文章时加快速度。

1.快速阅读法

最关键的是在扫描文章的时候把握段落的主旨,并做出标记,并且在看完文章后对文章的结构有大致的了解。

至于阅读的坏习惯,约有以下几种①边看边读有的同学由于以前学英语课文的时候有朗读的习惯,碰到英语文章,总是情不自禁地读出声来,或是口里念念有词。这样做的后果,必然是阅读速度降低。解决问题的关键是,一定要树立“看”文章而不是“读”文章的心态。

②一次只看一个单词有的同学是逐词逐词地看,一眼只看一个单词,这样做,不仅速度慢,而且可能会出现这样一种情形:每个单词都认识,但整句话就是理解不了。克服上述逐词阅读坏习惯的方法是争取眼睛在文章中移动的速度逐步加快,一次看一个意群(senseunit),而不是只看一个单词。意群的划分如例所示:It is possible to use this iron in a vertical position so that you can remove creases from clothes on coat hangers or from curtains.

③遇生词则停顿习惯于在做题的时候先把所有生词查出来的考生,在实战时容易出现碰到生词就停下来思索很长时间以致于打断阅读连贯性的情况。考生应该平时养成根据上下文猜测单词含义的习惯,而对于那些不影响理解的生词,则可以忽略不计。

2.结构阅读法

那么雅思文章该怎么读呢?首先,我们来看看雅思权威考官Vanessa Jakeman和Clare McDowell两位专家是怎么说的:

“When you go to university or college you may be overwhelmed by the amount of reading you are expected to do. You will have to do a lot of this reading on your own and you will need to be able to read discriminatingly. This means you will need to have the skills required to focus in on the information that is important to you and to skim through the information that isn’t.”

按照他们的说法,雅思阅读就是考察学生在读长文章时筛选信息的能力,即read discriminately,知道哪些是重要信息必须细读,哪些是无用的,可以忽略。雅思考题的设计思路不仅是为了测试考生的语言水平,更在于帮助考生培养起一套适合英联邦大学教学观念的学习方法。在英国念文科的同学都会有这样一种共识,那就是一学期要看很多书,写很多essay,有的同学虽然很刻苦,整日地泡在图书馆里做书虫,但还是读不完reading lList中的必读书。再对比周围英国同学,他们不见得比我们刻苦,却很能掉书袋,写出的essay理论功底更深。学习效率的高低正是由阅读方法的差异造成的。中国学生从小接受英语(课程)精读教学,咬文嚼字,看书喜欢一页页地细嚼慢咽。就个人阅读习惯而言,这种读法无可厚非,但若是做学问,这就不是正确的方法了。而英国学生读书,总是先浏览目次、摘要等信息,然后阅读索引,找寻需要的信息,所以他们一本书通常读一天甚至于几小时就够了。同样雅思的文章,也没必要逐字逐句的读,而是要了解作者行文时的构思以及写文章要达到的目的。如果做题前就能对文章的思路了如指掌,那就好比站在了作者的高度,定位时也就不会出现无的放矢的碰运气了。

障碍4:主观臆断做题

很多考生在考试期间出现的问题是,经常自己主观臆断脑补了相关信息,而脱离了文章实际,这是所有英语类考试阅读中的大忌。这一点上,高中生比大学生和参加工作者占优势,他们社会阅历缺乏,在解题时往往不会参与任何主观看法,所以在阅读考试中往往容易出高分。而大学生和已工作者在解题时会不由自主地参与主观想法,导致很多题目出错。作为语言类考试,测试重点不在于考生对相关话题的背景知识了解多少,而在于考生是否能在有限时间内从海量信息中提取有效的部分来解答问题,即使是GMAT或者GRE考试也是如此,阅读部分一定切记所有问题的答案都要依据原文而不是常识。把自己脑袋里的知识沉淀都放空,无论话题是否熟悉,都当成新的涉猎领域,有根据的回答问题。

选TRUE or FALSE,YES or NO这类题型,最容易在NOT GIVEN这个选项上出问题。这类题目的技巧在于,定位好第一道题在原文的位置,后面的题目答案基本也会按顺序出现在原文。正确的叙述都是对原文的转述,很少有跟原文完全重合的正确选项,往往这样的干扰选项只在一句话中部分跟原文重合,其余部分会出现纰漏。错误选项跟NOT GIVEN选项的区分要依据原文是否有相关叙述,如果明显与原文事实不符合,那么一定选错误;如果陈述同一件事,但合理推测也得不到题干陈述的结论,那么也是错误的;如果原文没有出现相关信息,或者题干陈述的是同件事的其他方面,那么就要选择NOT GIVEN。

十一月 2, 2016
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